jueves, 29 de noviembre de 2007

MI FOTO DE LA ARAÑA LOBO PORTADA DE NATIONAL GEOGRAPHIC

He recibido una noticia estupenda. Hace poco recibí un correo electrónico de un representante de la prestigiosa revista National Geographic pidiéndome permiso para usar una de las fotografías de la araña lobo que aparece en esta entrada: "ELLA-LARAÑA NOS ENSEÑA A SUS HIJOS", para ilustrar un artículo sobre arañas lobo en España. Lo que yo no esperaba era que iba a estar en la portada del número de noviembre.






Si os corroe la envidia y queréis también vosotros ser portada de una revista importante, aquí os dejo un enlace donde conseguirlo fácilmente: MAGMYPIC.

Que sííííííííí, que era coña, que os lo creeis todo.


jueves, 8 de noviembre de 2007

LOS SUEÑOS DE BRUNO

Hoy me ha dado por pensar en qué soñará mi perro. Para los seres humanos el sentido de la vista es el más importante, por eso nuestros sueños son principalmente visuales. En cambio en la mayoría de los mamíferos, incluyendo a los perros, es el olfato el sentido preponderante. De la misma forma que nosotros podemos soñar con personas que sólo hemos visto en imágenes, pero nunca hemos olido, los perros pueden soñar con olores de otros perros que nunca han llegado a ver.




Los sueños eróticos de Bruno son muy distintos de los míos. Así como yo puedo soñar con Carmen Electra o Jessica Alba, aunque nunca las haya olido (ellas se lo pierden), Bruno puede soñar con el olor de una perrita a la que nunca ha visto.

Imaginad un sueño en completa oscuridad, pero lleno de olores: el macho rival al que nunca he visto, pero sé que es muy agresivo por su nivel de feromonas en la orina; aquel agujero en el suelo que olía a zorro o a conejo, el osobuco que comieron ayer, aunque sólo me dejaron comer un poquito (me tienen a dieta, los muy cabrones).

Por supuesto, Bruno no sólo sueña con olores, también puede evocarlos de la misma forma que yo evoco imágenes de Carmen Electra, él puede hacerlo con sus olores preferidos. Cuando un perro está "pensativo", no creáis que piensa en las musarañas, tiene un complejo mundo interior: olfativo.

¿Soñarán los androides con ovejas eléctricas?

martes, 9 de octubre de 2007

SU MAJESTAD SE PASEA POR BADAJOZ



Esta mañana me topé con este personaje. ¡Badajoz está lleno de monárquicos!

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ACTUALIZACIÓN

Tenía razón Marisol. Aquí está la foto del concejal con la placa. ¡Y está en 4 idiomas!

lunes, 8 de octubre de 2007

ELLA-LARAÑA NOS ENSEÑA A SUS HIJOS

He conseguido nuevas fotografías de una araña lobo. Ya he dedicado un par de entradas a este fascinante grupo de animales:

Esta vez gracias al disparador a distancia de mi cámara y a desconectarle el sonido (para no asustarla), he conseguido algunas fotos de la araña fuera de su madriguera, con las crías a la espalda.
En la siguiente fotografía, la araña está saliendo de su agujero. Os recomiendo ampliar las siguientes imágenes, clicando sobre ellas.

(Clic sobre la imagen para ampliar)

En las dos siguientes imágenes, podemos ver a la araña, mejor iluminada, con su carga de arañitas a la espalda. Gracias a la mejor calidad de las imágenes, he podido determinar su especie. Es Lycosa tarentula, la famosísima tarántula.

(Clic sobre la imagen para ampliar)

(Clic sobre la imagen para ampliar)

viernes, 5 de octubre de 2007

PARQUE... ¿JURÁSICO?

La primera vez que vi Parque Jurásico, me quedé pasmado cuando aparece el gran braquiosaurio. La historia tenía muchas posibilidades que Spielberg y Crichton desperdiciaron, pero a mi me daba igual. Mi gran pasión es la paleontología, y poder ver dinosaurios moverse con esa perfección, me pareció increíble. Cantaba mucho la extracción de un esqueleto a base de pincel, y me revolví en la butaca cuando oí la descripción que daba Sam Neil del Velociraptor. Al cabo de un rato empezó a chocarme que casi todas las especies eran del Cretácico: Gallimimus, Triceratops (que aparece enfermo, tumbado), Tyrannosaurus, Velociraptor, Parasaurolophus. ¿Por qué no se llamó "Parque Cretácico"? Suena igual de bien. Pero cuando Velociraptor apareció en escena, parte de la magia de la peli desapareció. Esta es la imagen que daba Spielberg de Velociraptor:



Y esta es una de las reconstrucciones más precisas de la misma especie que he encontrado:



No tiene nada que ver. Sobre todo porque Velociraptor estaba cubierto de plumas y pesaba sólo unos 15 Kg. Era del tamaño de un pavo. En la siguiente imagen he incluido al "auténtico" Velociraptor en la escena en que los "falsos" rodean a Sam Neil. El momento cumbre de la película.



Como se puede ver la diferencia de tamaño es notable. Entonces, ¿por qué Spielberg eligió esta especie en lugar de otra más impresionante? ¿Porqué falseó su aspecto y su tamaño?

La respuesta a la segunda pregunta es evidente: porque ver al héroe deshacerse de un pavo con un par de patadas no es lo que uno entiende por el clímax de la película.

miércoles, 26 de septiembre de 2007

LA GRAN PAVÓN

Ayer me visitó en mi casa de La Albuera esta maravilla de insecto llamado Saturnia pyri, o Gran Pavón.

Clic sobre la imagen para ampliar.

Tiene el tamaño de una mano (13 cm de envergadura). Los círculos concéntricos de sus alas se llaman ocelos y le sirven como defensa mediante mimetismo batesiano. Esto consiste en que un organismo se parece a otro, con el que no guarda relación, y obtiene de ello alguna ventaja funcional. En este caso el parecido de sus ocelos con los ojos de un búho le ayuda a asustar a sus depredadores (es una mariposa nocturna).

En la siguiente imagen se pueden apreciar las antenas pectinadas (con forma de peine) que sólo poseen los machos. Les sirven para detectar las feromonas (sustancias químicas que libera la hembra para atraer al macho) segregadas por la hembra. Gracias a sus antenas, el macho puede detectarla hasta a 20 kilómetros de distancia. Es la especie con mejor olfato que existe, superando a todos los mamíferos.

Clic sobre la imagen para ampliar.

martes, 18 de septiembre de 2007

EL ANTRO DE ELLA-LARAÑA (CON PUERTA)

Hace unos 10 meses hablaba en esta entrada de las "arañas lobo", que viven en madrigueras en el suelo. Existen algunas especies de estas arañas que incluso añaden una puerta a su madriguera, para permanecer ocultas. Me he topado con una de ellas en el puerto de "El Zángano", en la carretera que une Badajoz con Cáceres.
En la imagen siguiente imagen podemos ver la guarida de la araña con la puerta abierta. Como se ve, es bastante gruesa, lisa en la parte inferior, ya que está recubierta de seda y camuflada con ramitas por encima.
La araña tiende hilos en forma radial desde el agujero. Si algún pequeño animal tropieza con uno de ellos, queda atrapado. Sus movimientos, tratando de liberarse alertan al depredador, que rápidamente abre la tapa y lo coge. En esta foto se ve la tapa a medio cerrar.

Aquí vemos la tapa cerrada.

EL COLOR NO ES LO QUE IMPORTA

Esta ilusión óptica siempre me ha desconcertado. Me topo con ella una y otra vez, y siempre me es imposible creer que las casillas A y B sean del mismo color.

Así que esta vez he decidido comprobarlo con The Gimp.

video
Asombroso, ¿verdad?

viernes, 14 de septiembre de 2007

EL MISTERIO DEL PERRO ABANDONADO

Hace un par meses me pasó una historia que quise contar en este blog, pero por unas cosas o por otras, no pude hacerlo. Acabo de recordarlo. Venía de La Albuera, y ví como un coche se paró delante, en la entrada de un camino, se abrió una puerta y asomó una mano con un perrito pequeño, lo dejó en el suelo, cerró y se fue por la carretera: un abandono en toda regla.

Ni corto ni perezoso paro, agarro rápidamente el perrito y salgo disparado detrás del otro coche. Conseguí alcanzarle llegando a Badajoz y decidí seguirlo con ánimo de abroncarlo. Se metió hacia la zona de Las Vaguadas y yo detrás. Paró en un chalet bastante suntuoso, abrió la verja desde el coche y entró. Yo paré algo más atrás y en ese momento se me ocurrió una idea. Esperé a que bajaran del coche y entraran en casa. Bajé con el perro y después de tirarle esta foto con el móvil


lo pasé por encima de la verja, dejándolo en el jardín de entrada a la casa, y me largué de allí imaginando la cara que pondría la familia al salir al jardín y encontrar al perro. ¿Cómo diablos habrá logrado llegar a casa? ¡Tan rápido!

Horas después no podía dejar de pensar en si había hecho bien devolviendo al perro a una familia que no lo quería. Debí pensarlo mejor, pero lo hecho, hecho estaba. Tiempo después decidí pasar por la calle en una de mis salidas a correr por el Cerro del Viento. Tras varios intentos conseguí ver al perro jugando con una de las niñas. Parecía feliz.

EL CENTRO DE INTERPRETACIÓN DE LOS ECOSISTEMAS FLUVIALES DE EXTREMADURA

Hace un par de semanas estuve visitando el Centro de Interpretación de los Ecosistemas Fluviales de Extremadura. Os recomiendo fervientemente que vayáis a verlo. Es interesantísimo y muy poco conocido. Está en las instalaciones del Centro de Acuicultura de las Vegas del Guadiana, lo que siempre hemos conocido como "La Piscifactoría", cerca de Villafranco. Os dejo un par de fotos aéreas de mi adorado Google Earth para que lo encontréis fácilmente.




Hay que entrar por la segunda verja, la más cercana a Villafranco, pulsando un botón que la abre. Luego en el edificio principal, podéis preguntar por las instalaciones del Centro de Interpretación y os conducirán muy amablemente hasta él. Allí os darán todo tipo de explicaciones y datos interesantes. Además podéis recorrerlo a vuestro aire si lo preferís, con total libertad.
Esta es la web: Centro de Acuicultura de las Vegas del Guadiana

Y unas fotillos que tiré, para que os hagáis una idea:


La gran pecera central, donde podemos ver carpas comunes y royales, barbos comunes, barbos cabecicortos, barbos comiza, barbos gitanos, lucios, esturiones, anguilas, black-bass y otros.



Peces gato y percas soles.



Lucio.



Pardillas



Black-bass



Esturión

jueves, 13 de septiembre de 2007

UN JUEGO DIFICILÍSIMO... ¿O NO?

Hace mucho que no os dejo un juego. Éste es un clásico de los míos. Se me ocurrió hace tiempo, pero lo planteo aquí de una forma diferente. En principio parece muy difícil, pero es cuestión de saber enfocarlo.

"El 26 de agosto a las 22 1/3, un hombre camina desde el punto A de coordenadas 42º 23' 58,32" N, 12º 50' 55,33" E, y llega al punto B de coordenadas 42º 23' 57,33" N , 12º 50' 59,50" E, a las 22,336039. ¿Cómo se llama este señor?"

Por supuesto, no basta con decir un nombre, hay que explicar por qué es él. Habrá premio para el ganador. Tenéis hasta el 28 de septiembre.

jueves, 2 de agosto de 2007

DOS AÑOS DE LA COSA LIBRE

El próximo sábado 4 de agosto, se cumplen dos años desde la primera entrada de La Cosa Libre. Ya hace justo un año hablé de cómo empecé en esto de los blogs en esta entrada: http://cosalibre.blogspot.com/2006/08/hace-un-ao-en-la-cosa-libre.html. Me ha sorprendido comprobar que en este año he escrito 66 entradas, muchas más que las 37 del año pasado, y eso que en los tres últimos meses sólo he escrito 6 entradas.

Las que me parecen más interesantes de este año son:

EL PRECIO QUE HAY QUE PAGAR POR TENER SEXO
CINE ANTIGUO
EL LABERINTO DEL TIBET (impresionante documental)
EL PARÁSITO PERFECTO (un clásico de algunos blogs científicos)
DE NOMBRES CIENTÍFICOS (la entrada más trabajada de todas)

Y como ya hice justo hace un año, voy a comentar las entradas que me parecen más interesantes de El blog de Dhouard. La que más me gustó fue:
El hotel eléctrico una entrada muy currada, con muchos enlaces interesantes, que me hizo conocer la que quizá sea la primera película de ciencia ficción española. También me gustaron:

Cómo quitarle un caramelo a un niño

El mejor chiste del mundo
Instalar aplicaciones en linux es dificil
El precio de la monarquía
La extraña enfermedad

miércoles, 18 de julio de 2007

DESDE MI VENTANA

Hoy me he levantado juguetón. Me ha dado por probar Autostich. He tirado unas cuantas fotos desde una ventana de mi casa. Este ha sido el resultado. En invierno es más bonito, porque se ve todo verde. Pulsando en la imagen, se amplía.

miércoles, 25 de abril de 2007

EL VIEJO MOLINO

Cuenta la leyenda que hubo un tiempo en que en el río Rivillas vivía un terrible monstruo con forma de serpiente que era conocido como "La Tarasca". Escritos antiguos la describen como "animal selvático y montaraz, una especie de dragón con seis cortas patas parecidas a las de un oso, un torso similar al de un buey, con un caparazón de tortuga a su espalda y una escamosa cola que terminaba en el aguijón de un escorpión". Solía refugiarse en el molino que ahora es conocido precisamente como "Molino de la Tarasca". Cuando algún incauto pasaba por allí, lo agarraba con sus grandes fauces y lo ahogaba en la cercana "Fuente de los Alunados". Nunca se supo de su muerte.

Ayer pasé junto al viejo molino de la Tarasca camino del trabajo. No pude dejar de sentir un pequeño escalofrío recordando esta historia que me contaba un viejecito de mi barrio cuando era un rapacino.

Tiré esta foto con el móvil:


Si queréis verlo antes de que se lo lleve el olvido, tenéis que pasar por el puente que está junto al cruce de la carretera de Sevilla con la carretera de Madrid, donde se unen los arroyos Rivillas y Calamón. Pero no os atreváis a entrar. Quién sabe que misterios encierra en su interior.

lunes, 16 de abril de 2007

CÓMO SER SOLIDARIO SIN SER GILIPOLLAS

Recientemente ha saltado a los medios de comunicación el caso de las asociaciones de ayuda humanitaria como Intervida (investigada por malversación de fondos) y Anesvad (cuyo presidente ingresó en prisión recientemente por apropiación indebida), lo que está provocando que muchos ciudadanos estén perdiendo la confianza en las organizaciones no gubernamentales.

Me parece muy triste que esto ocurra, por eso quiero recomendar esta web www.fundacionlealtad.org. Es la página de la Fundación Lealtad, que es una organización independiente cuya misión es fomentar la confianza de la sociedad en fundaciones y asociaciones que cumplan fines de acción social, cooperación al desarrollo o medio ambiente. Con ello, pretende lograr un incremento de donaciones y voluntariado de particulares y empresas.

La web incluye la Guía de la Transparencia y las Buenas Prácticas, donde están registradas una amplia serie de ONGs que han permitido que las analicen y se ve el grado de cumplimiento de esta serie de principios:

1.- PRINCIPIO DE FUNCIONAMIENTO Y REGULACIÓN DEL ÓRGANO DE GOBIERNO.
2.- PRINCIPIO DE CLARIDAD Y PUBLICIDAD DEL FIN SOCIAL.
3.- PRINCIPIO DE PLANIFICACIÓN Y SEGUIMIENTO DE LA ACTIVIDAD.
4.- PRINCIPIO DE COMUNICACIÓN E IMAGEN FIEL EN LA INFORMACIÓN.
5.- PRINCIPIO DE TRANSPARENCIA EN LA FINANCIACIÓN.
6.- PRINCIPIO DE PLURALIDAD EN LA FINANCIACIÓN.
7.- PRINCIPIO DE CONTROL EN LA UTILIZACIÓN DE FONDOS.
8.- PRINCIPIO DE PRESENTACIÓN DE LAS CUENTAS ANUALES Y CUMPLIMIENTO DE LAS OBLIGACIONES LEGALES
9.- PRINCIPIO DE PROMOCIÓN DEL VOLUNTARIADO.

Que a su vez se dividen en varios subprincipios cada uno.

Mediante un buscador podemos ver cuáles de estos principios y subprincipios cumplen y cuales no.

De entre las asociaciones de Acción Humanitaria en España, todas las siguientes cumplen todos los principios y subprincipios:

ADRA (Agencia Adventista para el Desarrollo y Recursos Asistenciales)
Cáritas Diocesana
Comité Internacional de Rescate España
Intermón Oxfam
Madre Coraje
Manos Unidas
Médicos del Mundo
Médicos Sin Fronteras - España
PTM-mundubat
UNICEF - Comité Español

Tanto Anesvad como Intervida, se han negado a ser investigadas por la Fundación Lealtad, lo que dice mucho de cómo se han estado desarrollando sus actividades.

martes, 10 de abril de 2007

LEER "Y ESCRIBIR" EN LAS PARTICIONES NTFS

No soy muy bueno en cosas de informática, pero me voy a atrever a contaros cómo podéis llevar ficheros de vuestra UBUNTU a la partición Windows XP o Windows Vista. Yo hasta ahora sólo podía recuperar cosas de WXP a Ubuntu, pero no al revés. Para hacer esto tenéis que abrir una terminal y entrar como superusuario (escribiendo sudo -s y luego la contraseña, por ejemplo). Luego escribís gedit /etc/apt/sources.list, para editar el fichero donde vienen los repositorios de apt-get. Si vuestra Ubuntu es Dapper, tenéis que añadir estas lineas:
deb http://flomertens.free.fr/ubuntu/ dapper main main-all
deb http://ntfs-3g.sitesweetsite.info/ubuntu/ dapper main main-all
deb http://flomertens.keo.in/ubuntu/ dapper main main-all

si es Edgy, como es mi caso, estas otras:

deb http://flomertens.free.fr/ubuntu/ edgy main main-all
deb http://ntfs-3g.sitesweetsite.info/ubuntu/ edgy main main-all
deb http://flomertens.keo.in/ubuntu/ edgy main main-all

Después guardáis y escrbís:
wget http://flomertens.keo.in/ubuntu/givre_key.asc -O- | sudo apt-key add -

Cuando termine escribís:
sudo apt-get update
sudo apt-get upgrade

Cuando termine escrbís:
apt-get install ntfs-config

Ahora lanzáis el programa ntfs-config, escribiéndolo en la terminal. En la ventana que sale marcáis las dos opciones y aceptáis. Y ya está

Ahora cuando etréis en vuestra partición Windows, podréis también copiar fichero en ella y no sólo cogerlos.

jueves, 1 de febrero de 2007

EL SAPILLO MOTEADO

En un reciente paseo por la cañada de Calamón (una desviación de la Cañada Real de Sancha Brava), me encontré con este sapillo moteado (Pelodytes ibericus).


Es una especie muy interesante, endémica de la Península Ibérica. Es pequeño, de hocico redondeado y patas largas. Las glándulas parótidas que suelen aparecer a los lados de la cabeza de la mayoría de de los sapos, en este apenas se aprecian. Lo que sí observamos es un pliegue que va desde el ojo al comienzo de las patas anteriores.

En esta foto se puede apreciar el diseño del dorso. Con un poco de imaginación se pueden apreciar un par de bandas más claras cruzadas en forma de X.
El color de la piel es variable, suele presentar un color gris oliváceo más o menos oscuro o un color pardo. El dorso está salpicado de pequeñas prominencias redondas u ovoides de colores verdosos.

En Extremadura aparece ocasionalmente y no es muy abundante. Es una especie poco estudiada. Casi el 90% está en el oeste de Andalucía. Como todos los anfibios es muy sensible a la destrucción de sus hábitats y a la contaminación. El lugar donde lo encontré se ha conservado bastante bien hasta ahora porque fue una zona militar. Ahora está siendo colonizada por moteros de trial y quaderos. Espero que no destruyan mucho esa zona tan interesante y tan cercana a Badajoz.

viernes, 26 de enero de 2007

LOS TERRIBLES 39


Ayer fue mi cumpleaños. Me cayeron 39.
Los 39 son muy jodidos, porque son el final de una era. La época de las grandes ilusiones termina. Los 40 están a la vuelta de la esquina con toda su carga de limitaciones.

En la típica reunión de familiares salió la no menos típica conversación sobre el paso del tiempo, cómo medimos los años por la duración de una vuelta de la Tierra alrededor del Sol, y esas cosas. De ahí la conversación derivó hacia por qué se producen las estaciones. Mi sobrina de 5 años no lo entendía por más que tratábamos de explicarlselo. Después de pensarlo un poco se me ocurrió crear un video explicativo. Pensé hacerlo con el programa Blender de modelado y animación 3D, que es software libre.

Después se me ocurrió que sería interesante contar el proceso de desarrollo del video. Quizá a algún profesor le interese cómo hacerlo para sacar ideas para hacer otros videos para sus alumnos.

Ya he escrito los dos primeros capítulos:

LA CREACIÓN DE LA TIERRA


HÁGASE LA LUZ


Los demás capítulos los iré enlazando en la parte derecha de este blog. Espero que alguno os animéis a aprender este programa. Si tenéis cualquier duda, dejadme un comentario. Espero poder responderos a todas.

miércoles, 24 de enero de 2007

EL HOMBRE DEFORME

En esta imagen podemos ver un hombre con horribles deformidades en su cara, pero, ¿es eso realmente lo que vemos o algo más se oculta tras las terribles facciones de su rostro?




















Quien lo averigüe, que no desvele el misterio, por favor, para que puedan jugar los demás.

martes, 23 de enero de 2007

COMIENZA EL GENOCIDIO

Todos los años, por estas fechas, recien terminada la temporada de caza (en Extremadura el 6 de enero), tiene lugar el terrible holocausto de cientos de galgos que, por tener más de dos años "ya no sirven" para cazar. El método más usual para darles muerte es la horca. Aunque si se pregunta a un galguero lo negará siempre, la horca tiene un motivo "tradicional". Para ellos es algo así como la quema de las fallas. La crueldad puede llegar a extremos horribles. Según la retorcida mente de los cazadores (para mí asesinos, sin más) la forma de "ajusticiar" al animal depende de cómo "se portó en el monte". Si lo hizo bien se hace un buen nudo y se le cuelga un peso o bien se tira de las patas traseras para que muera rápido. Si fue un mal cazador, le espera una muerte horrible, se ahorca al perro de tal forma que las patas traseras toquen el suelo para asegurarle una muerte lenta y angustiosa. Se trata de hacer sufrir al animal para que pague por "su mala actuación".

Mientras que están vivos, la mayoría de estos animales se mantienen en pésimas condiciones y su vida se puede considerar auténticamente miserable en la mayoría de los casos. Mal alimentados, hacinados y peor tratados. La obediencia ciega e incondicional se consigue después de reiterados malos tratos e incluso palizas.

¿Para cuándo habrá en España, como ya existe en los países de nuestro entorno, una Ley nacional de defensa y reconocimiento de derechos de los animales?

UN POCO DE ANATOMÍA

Mi perro está mayor. Ya empieza a tener achaques. Un amigo diría que ya es un "lomo plateado", en alusión a la encanecida espalda de los viejos gorilas machos. Hace unos días se levantó cojeando y tuve que llevarlo al veterinario. Le tomó esta radiografía de la pata izquierda.

He añadido los nombres de algunos huesos interesantes. En los carnívoros varios de los huesos de la zona carpiana (la muñeca) han desaparecido o se han fusionado entre sí. Esto es una adaptación a la carrera. Por ejemplo el escafoides se ha unido al semilunar para dar el radial. Los seres humanos tenemos más huesos en la muñeca y además son mucho más móviles. Esto nos permite mover mucho mejor la mano y manipular con mayor eficacia los objetos. Por ejemplo, colocar el brazo en posición "petitoria", con la palma de la mano hacia arriba, es algo imposible para un perro. Para hacer esto debemos descruzar el cubito y el radio, que en posición normal en un mamífero están cruzados.

Si os fijáis en la radiografía se observa una zona mucho más clara en la zona distal del cúbito. Cuanto más claro se ve, mayor densidad de masa ósea existe. Por tanto en esa zona el hueso tiene una masa mayor de la debida. Es la zona en la que el cúbito articula con el cubital. Es un síntoma bastante claro de una artrosis incipiente.

Esto me pone un poco triste. Bruno aún puede correr y saltar. Pero, ¿hasta cuando?

viernes, 19 de enero de 2007

DE NOMBRES CIENTÍFICOS

Recienteme he leído la noticia del descubrimiento de Gollumjapyx smeagol, el mayor hexápodo cavernícola de la península ibérica. Su nombre fue puesto en honor de Gollum, el personaje de Tolkien, que antes de convertirse en un monstruo, se llamaba Smeagol. Ha chocado mucho este nombre, pero si miramos un poco los nombres científicos de algunos animales, podremos darnos cuenta de que Tolkien ha inspirado muchos de ellos. Antes de seguir quiero aclarar que todos los nombres científicos que escribo a continuación son totalmente válidos y aparecen en le registro de la Unión Internacional de Nomenclatura Científica.

Referidos a Gollum aparecen por lo menos el género Gollum y como epíteto específico golumoides en Galaxias gollumoides. Smeagol es también un género y también Smeagolia. Otros nombres tolkianos son Leucothoe tolkieni, Aletodon mellon (mellon es la contraseña para entrar en Moria), Anisonchus eowynae de Eowyn, Bubogonia bombadili de Tom Bombadil, Frodospira y Macrostyphlus frodo de Frodo, Macrostyphlus gandalf de Gandalf, Mimatuta morgoth de Morgoth el terrible país de Sauron, Osteoborus orc de Orco, Oxyprimus galadrielae de Galadriel la princesa élfica, Pericompsus bilbo de Bilbo Bolsón, el tío de Frodo, Platymastus palantir de Palatir, la esfera mágica, Syconycteris hobbit de los hobbits, la raza de Bilbo y Frodo.

Y ya tirando del hilo, podemos encontrar muchos otros nombres curiosos. Por ejemplo algunos actores y actrices han dado nombre a algunas especies como Carmenelectra shechisme, Norasaphus monroeae de Marilyn monroe, Agra katewinsletae de Kate Winslet, Agra schwarzeneggeri del gobernador de California Arnold Scharzenegger, que también tiene su personaje más famoso en Hortipes terminator. El viejo Harrison Ford, tiene su nombre en Calponia harrisonfordi. Orson Wells tiene una saga de nombres: Orsonwelles othello, O. macbeth, O. falstaffius, O. ambersonorum. También Steven Spielberg tiene su nombre en Utahraptor spielbergi, que como no podía ser de otra manera aparece en su película Parque Jurásico, aunque lo llaman Velociraptor, uno de los muchos fallos científicos de esta película (Siempre me he preguntado porqué si todos los animales que aparecen son del período Cretácico, la peli se llama Parque Jurásico). El cine ha inspirado otros muchos nombres como los géneros Batman, Godzillius de Godzilla, Gojirasaurus (el nombre original japonés de Godzilla), Macrocarpaea gattaca por la peli Gattaca, Polemistus chewbacca de Chewbacca el amigo de Han Solo en la Guerra de las Galaxias, Polemistus vaderi de Darth Vader.

También muchos músicos tienen su nombre científico, por ejemplo Greeffiella beatlei, por los Beatles, Elvisaurus por Elvis prestley que tiene incluso una canción dentro de un nombre científico: I'm all shook up is, en Preseucoila imallshookupis. Cirolana mercuryi está referido a Freddy Mercury, Masiakasaurus knopfleri de Mark Knopfler, Avalanchurus lennoni de John Lennon, Avalanchurus simoni y A. garfunkeli de Simon y Garfunkel, Milesdavis del genial trompetista de jazz Miles Davis, Aegrotocatellus jaggeri de Mike Jagger, el género Zappa de Frank Zappa. Muy apropiado es el nombre de Hyla stingi, una ranita que canta tan bién como el propio Sting. Funkotriplogynium iagobadius necesita traducción: Iago = Santiago, James en inglés, badius = marrón, brown en inglés; de lo que se deduce que iagobadius es James Brown. El grupo Ramones al completo está dendro del género Mackenziurus: M. johnnyi, M. joeyi, M. deedeei, M. ceejayi. Lo mismo le ocurre a los Sex Pistols con el género Arcticalymene: A. viciousi, A. rotteni, A. jonesi, A. cooki, A. matlocki. También los clasicos aparecen Mozartella beethoveni, Fernandocrambus chopinellus.

Aparecen también algunas obras literarias y escritores como en Draculoides bramstokeri, de Drácula de Bram Stoker, Serendipaceratops arthurcclarkei de Arthur C. Clark, Arthurdactylus conandoylensis de Arthur Conan Doyle o Goethaeana shakespearei de Goethe y Shakespeare.

También tienen su nombre científico algunos personajes en el género Dalailama, o en Marxella que no es roja como Marx, sino amarilla, Maotherium que al ser fosil no sabemos si fue rojo como Mao. Los terribles gobernantes de los Estados Unidos tienen su género completo: Agathidium bushi, A. cheneyi and A. rumsfeldi, también de la misma calaña fue Caligula que tiene su género del mismo nombre. En el parque de Castelar de Badajoz podemos ver enormes ejemplares de la palmera Washingtonia cuyo nombre es en honor de George Washington.

Otros nombres son más curiosos como Scrotum humanum, Maruina amada, M. amadora, M. cholita, M. muchacha, M. querida, M. chamaca, M. chamaguita, M. chica, M. dama, M. nina, M. tica, and M. vidamia, Ophiomyia prima, O. secunda, O. tertia, O. quarta, O. quinta, O. sexta, O. septima, O. octava, O. nona, O. undecima, O. duodecima., Arca noae, Eroticoscincus, Penicillus penis, Penicillus vaginiferous, Abracadabrella birdsville, Cyprinodon inmemoriam, Hallucigenia, Horridonia horrida.

Para terminar dos nombres de especies muy frecuentes en Extremadura, Mantis religiosa (por su posición con las dos patas anteriores juntas, como si rezara) y Phallus impudicus un hongo con forma de falo.

martes, 16 de enero de 2007

PARASITISMO BELLO

Este video en que una hormiga es infectada por la espora de un hongo del género Cordyceps, me ha parecido de una belleza increíble. Es un buen ejemplo de lo que hablábamos en el post "El parásito perfecto". El hongo es capaz de penetrar el exoesqueleto quitinoso del insecto, desarrollándose y llegando a infectar su sistema nervioso, cambiando su comportamiento. Como un zombi, el insecto comienza a trepar por una rama, cada vez más alto. Por el camino comienza a perder el control de sus miembros, a la vez que el hongo va desarrollándose, creciendo, dentro de ella. La hormiga finalmente muere, con todo su cuerpo devorado por las hifas del hongo, que lo ha rellenado por completo. Entonces, el hongo germina. Produce un cuerpo fructífero que crece, saliendo del cuerpo inerte y vació de su víctima, para soltar sus preciadas esporas, las cuales, dispersándose desde esa altura, aumentan sus posibilidades de caer sobre alguna otra incauta hormiga, volviéndose a repetir un ciclo tan macabro como bello.

Se puede ver cómo una hormiga, al detectar que una de sus compañeras está infectada, se la lleva lejos de la colonia, para evitar que infecte a las demás.

miércoles, 10 de enero de 2007

UN ACERTIJO NUMÉRICO

Hacía mucho tiempo que no ponía a prueba vuestras mentes. Aquí os dejo un acertijo que me ha parecido curioso:

"Un hombre va a una tienda a comprar algo. El tendero le informa: uno te costará 2 euros, diez te costarán 4 euros y doscientos te costarán 6 euros. ¿Qué quiere comprar?"

La semana que viene pondré alguna pista.

jueves, 4 de enero de 2007

LA PIZARRA

Así da gusto enseñar física.

EL PARÁSITO PERFECTO

El verano pasado encontré este post: "El Parásito Perfecto", en el estupendo blog Ciencia de Bolsillo. Más tarde en otro blog, el extraño "Psicofonías", se continuó la discusión. El origen del debate fue si Alien, el espeluznante intruso de la nave Nostromo, en la película "Alien, el octavo pasajero", era o no el mejor parásito posible. Ambos posts argumentan con razón que "Alien es un bicho agresivo, que debe destruir a su anfitrión para poder reproducirse y luego te mira con una cara que obligaría al mayor pacifista a coger un lanzallamas para achicharrarlo. No. Lo cierto es que hay bichos capaces de hacerlo mucho mejor. [...] El parasitismo es un tipo de relación donde un organismo se beneficia de otro sin compensarlo. Puede ser consiguiendo alimentos, protección o facilidad de reproducción. El organismo parasitado pierde recursos a favor del parásito lo que puede perjudicar su viabilidad e incluso su supervivencia. Pero si el parásito es “inteligente” no perjudica demasiado a su huésped. Le interesa que el huésped le siga “ayudando”."

En el artículo de Ciencia de Bolsillo se propone como ejemplo de parásito perfecto a Toxoplasma gondii, un protozoo (animal unicelular) que parasita a la mayoría de los mamíferos. Para extenderse por nuestro cuerpo toman el control de las células dendríticas, parte de nuestro propio sistema inmunitario, y las utilizan para llegar al cerebro o atravesar la placenta, barreras que suelen resistir la mayoría de los ataques.

En Psicofonías se propone un ejemplo mucho más terrorífico sacado del libro "La montaña de almejas de Leonardo" del controvertido S.J. Gould:Sacculina. Es un género de parásitos perteneciente al Orden de los Cirrípedos (el mismo Orden del percebe, por ejemplo) que pasa por varias fases larvales hasta llegar a una llamada cipris que se fija a un cangrejo, pasando entonces a otra fase llamada kentrogon que atraviesa la coraza de su víctima, inyectándole una o varias células que comienzan a crecer dentro del cuerpo del cangrejo. Una fina red de "raices" se exteinde por el interior del cuerpo de pobre animal, y comienza a succionar sus fluídos para alimentar al parásito. Sacculina crea entonces una especie de saco que crece y se hincha bajo el abdomen del cangrejo, en el lugar en que normalmente las hembras guardan sus huevos. Esa estrcutura es el organo reproductor de Sacculina. Si el cangrejo es hembra, Sacculina se hace con el control de su "instinto maternal" y hace creer a su huesped que el saco es la puesta de huevos del propio cangrejo, y éste lo proteje y cuida. Si el cangrejo es macho, lo feminiza haciéndole creer que es una hembra con su bolsa de huevos y comportarse como tal.

La verdad es que los dos ejemplos son buenos, pero yo tengo uno mejor. Imaginad un ser que, al igual que Sacculina, es inyectado dentro del cuerpo de su víctima, pero de una forma más inteligente, aprovechando uno de los orificios naturales. No introduce ni quiera una célula completa, sino una muy modificada, diseñada sólo para moverse durante un tiempo. El tiempo que necesita para parasitar una célula y cambiar su dotación genética. A partir de ese momento su víctima está perdida. Cambia el comportamiento de la célula, que empieza a producir hormonas que toman el control del cuerpo de su anfitrión. La célula parasitada se mueva hacia una zona bien irrigada por vasos sanguíneos y empieza a dividirse hasta formar un pequeño cuerpo que genera un tubo que se conecta directamente con los vasos sanguíneos, de los que empieza a extraer los nutrientes que necesita. Consigue vencer el sistema inmunitario de su víctima y ésta no puede hacer nada por deshacerse de él. Este parásito terrible, va un paso más allá que Sacculina, no sólo cambia el comportamiento de su anfitrión mientras está dentro de él, sino que consigue que el anfitrión siga cuidándolo cuando ya ha salido fuera. Además induce hormonalmente en el cuerpo de la víctima, la secreción una sustancia nutritiva de la que se alimenta el parásito una vez sale del cuerpo de su anfitrión. La estrategia de esta especie es más inteligente que la de cualquier otro parásito, ya que como Sacculina no mata a su víctima, pero, a diferencia de ésta, tampoco le impide reproducirse, con lo que consigue que el número de anfitriones se mantenga alto.

¿Terrible no? ¿Queréis saber de qué especie estoy hablando? Pues es nada más y nada menos que un espermatozoide humano. Parasita el óvulo que fecunda, induciendo cambios en el cuerpo de la mujer que su sistema inmunitario no puede evitar (aunque en algunos casos hay gran resistencia y se traduce en forma de náuseas y vómitos).

¡¡TIEMBLA RIPLEY!!!